【My Firsts】The Legal Matters – Chris Richards, Andy Reed, Keith Klingensmith

Chris: キッスの『Alive 1』だね。キッスは本当にミシガン州デトロイトを乗っ取った。ビートルズやバーズのレコード(両親のコレクション)ばかり聴いてた私も、このアルバムにやられた一人。
Andy: マイケル・ジャクソン『スリラー』。まさに80年代の象徴。真の天才だったね。
Keith: バリー・マニロウ『ライブ』。他の2人は嘘ついてるな!
Q. Whose record did you buy for the first time in your life?
Chris: I’d have to say Kiss- I think Alive 1 – this band really took over the state of Michigan as I was coming in to my own – having loved Beatles and Byrds records (from my parents collection) this was me branching out.
Andy: Michael Jackson – Thriller – The highlight of the 80s. What a talent.
Keith: Barry Manilow “Live” – the other 2 are lying.

Chris: ビートルズ。1枚聴いたら、もう止まらない。結局全部持ってなければ気が済まなくなったよ。
Andy: ビートルズ。今も変わらず大好きだよ。いまだに新しい発見があるしね。
Keith: 私の青春はビートルズ一色。もう持ってるだけで幸せだったよ。
Q. Who is the artist/band that you were obsessed for the first time?
Chris: The Beatles. Once I knew there were more records to be had-  had to have them all.
Andy: Beatles: and I still am to this day. It all still feels new to me,
Keith: I spent my entire teenage years thinking about nothing but the Beatles. So happy to have.

Chris: キッス。1981年か82年。
Andy: 13歳の時にミシガン州サギノーで観たテッド・ニュージェントのWhiplash Bashツアー。
Keith: 1982年のジャーニー。
Q. Who is the first concert you went to see?
Chris: Kiss – Somewhere around 1981/82
Andy: Ted Nugents Whiplash Bash in Saginaw MI.  I was 13.
Keith: Journey – I’d say 1982

Chris: 10歳の時に両親がアコースティック・ギターを買ってくれたんだ。で、YMCAの大きなグループ・レッスンに通ったんだけど、もう気が狂いそうでさ!それで、ベッドの下にギターを置いて7年もの間放っておいたよ。
Andy: 大学1年の時、学生ローンから残った125ドルで、最初のギターを買った。現在どうなってるかはわからないな。
Keith: たしか16歳だったかな。両親が安いアコースティック・ギターを買ってくれた。このギターで身につけた手癖が今も続いてるんだよね。
Q. What is the instruments you bought for the first time? Do you still have them?
Chris: My parents bought me an acoustic guitar when I was around 10 – went to one large group lesson at the YMCA of all places – and it really freaked me out – put the guitar under my bed and didn’t touch it again until 7 years later.
Andy: I had $125 left from student loan money after my first year of college. I bought my first guitar with it. I have no idea where it is right now.
Keith: parents bought me a super cheap acoustic for my birthday, probably was 16 or so.  The bad habits I developed with that guitar are still with me. (it’s long gone)

Chris: エルヴィス・コステロの “I’m Not Angry”。1984年頃、友達のジョエルがベースでこの曲の弾き方を教えてくれたんだ。
Andy: “Let It Be”
Keith: ウェザー・プロフェッツの”Almost Prayed”を、立って偽のマイクで演奏したっけ。計算すれば、こんなことしてた頃の私の年齢がわかってしまうな。
Q. What is a song you practiced for the first time?
Chris: Elvis Costello’s – I’m Not Angry (around 1984 – when my pal Joel Boyea showed me how to play this on the bass guitar)
Andy: Let It Be
Keith: I remember playing The Weather Prophets “Almost Prayed” standing up with a fake mic.  If you can do the math you’ll see I was way too old to be doing this.

Chris: 1984年か85年頃にベースを始めたんだけど、出来の良い悪いは置いといて、曲作りはそんなに難しいとは思わなかったな。その年の夏だけで、15曲作ったと思う。
Andy: 1996年頃、何個かコードを覚えてから書き始めたかな。4トラックのカセットMTRを持ってたんで、それに録音してたよ。そのテープは今も持ってるよ。楽しい時間だったな。
Keith: クリスと同じ1984年か85年頃。その時は簡単だと思ってたんだけどね…結局、何も起こらなかったよ。
Q. When did you write you own song for the first time?
Chris: Once I started playing bass around 1984 -85 – The whole idea of songwriting came very easy to me- not very good songs mind you- but I bet I wrote 15 songs that first summer.
Andy: Around 1996  I think I started writing after I knew a few chords. I had a 4 track cassette recorder right after I started writing. I still have the tapes I think.  What a fun time that was.
Keith: Same as Chris, 84-85 and it came easy for me back then too, I don’t know what happened to that.

Chris:The Noel Redding Experience」ふざけた名前だよね!ジミ・ヘンドリックスを通り越して、ノエルだっていうんだからさ。
Andy: 「Hattrick」メンバーのうち3人がホッケー好きだったから。
Q. What is the name of your first band?
Chris: We were called The Noel Redding Experience – just a silly band name – we figured when Jimi Hendrix passed – the band should have carried on with Noel leading the way.
Andy: We were called Hattrick. We liked hockey and there were three of us.
Keith: First band I was in was Hippodrome with Chris.

Chris: たしか1985年頃にThe Noel Redding Experienceで、だね。まぁひどいもんだったけど、ステージで飛び跳ねたり転げ回ったり、ライブの為に曲をアレンジしたりと、とても楽しかったよ。
Andy: 1996年。すごく緊張したよ。全曲オリジナルだったんだけど、幸運にもどれくらいひどいかもわからないような人達の前だったから助かったよ。
Keith: 1988年くらいかな?Hippodromeで、クリスと一緒だった。私は黒いアコギだったんだけど、ずっとハウってた。それから怖がりになったよ、今もね。
Q. When did you play in front of the audience for the first time? Do you remember what kind of feeling
Chris: Probably around 1985 – as the Noel Redding Experience. I loved it – we were awful but I just remember jumping around the stage and falling down repeatedly and just loving the whole idea of reinterpreting songs for the live show.
Andy: 1996 . I was scared out of my mind. Luckily we played all originals so no one could tell how truly awful we were.
Keith: 1988 or so?  Again, this would have been Hippodrome with Chris.  I played a black acoustic that squalled with feedback at all times.  I was terrified then and I’m still terrified now.

Chris: 私とキースは2つのバンドで一緒にプレイしていた(80年代後半のHippodrome – そして、90年代中頃のThe Phenomenal Cats)。もう、旧知の仲。アンディと初めて会ったのは2012年、ご存知のとおり彼はミシガン州ベイシティでスタジオを経営している。そして私は、クリス・リチャーズ&サブトラクションズというバンドも組んでいる – そして、デトロイトで2012年に行われたIPOで、ちょっとだけアンディに会ったり、アンディのバンド「アン・アメリカン・アンダードッグ」を観に行ったりして親交を深めていった。彼とは同類のような気がしたからね。「The Beyond Belief」というコンピレーションの為にエルビス・コステロの曲を用意してたんだけど、どうしてもアンディと一緒にやりたくてね。話はほんの2、3分で充分だった。すぐにわかり合えたよ。こうして考える間もなく、バンドはスタートしたんだ。
Q. When did you meet your band members for the first time? What is the impression of them?
Chris: I’ve been in a couple bands with Keith Klingensmith (Hippodrome in the late 80’s – and the Phenomenal Cats – mid 90’s) so we’ve know each other for quite a long time. I first met Andy in 2012 – as you know he runs a studio up north in Bay City Michigan. I’m also in a band called Chris Richards & the Subtractions – and after meeting Andy very briefly at a Detroit IPO (in 2012) and took in a set by An American Underdog (Andy’s band) and met Andy briefly. It was essentially seeing Andy in that light as a very kindred spirit – that by the time we needed to cut an Elvis Costello track for the Beyond Belief compilation – we wanted to work with Andy and really it only took a few minutes to realize we had so much in common – so starting a band with the three of us was pretty much a no brainer.

Chris: 旅行でなら行ったことあるよ。とても素敵だったな。でも、音楽関係で行ったことはないんだ。
Keith: 行ったことないんだ…行きたい!
Q. When did you visit Japan for the first time? Was there any difference of the impression between now and then?
Chris: I did visit on a trip and loved it – but nothing to do with my music.
Keith: Never, want to!

Keith: 日本にも素晴らしいパワー・ポップ・シーンがあるようだね!コンピレーションを作る時にもいろいろ聴いたよ。君のバンドBOYS ON THE BEACHもね!かっこいいじゃないか!
Q.What is the Japanese music that you listened to for the first time?
Keith: You guys have a pretty healthy power pop scene over there!  We hear bands as they make the compilations over here, like your own Boys On The Beach!  What a great sound!

Chris: みんなに気に入ってもらえるようなアルバムを、あと何枚か作りたいね。
Andy: 私たちは成長する余地が常にあると思う。どんどん良くなっていくよ。心から誇れるアルバムを作ったけど、これはまだ始まりにすぎない。必ず成長して、次作はさらに良いものを作るよ。その為にも良い精神状態を保ち続けること、これがとても大切だと思う。
Keith: 何度か話に出てきたけど、私達は次作について話し始めているんだ。さらに良いアルバムを作るからね!
Q. What is the first thing that you want to challenge in the near future?
Chris: Make a few more records that people may like.
Andy: I think there is always room to improve and grow. I feel like we made a record that we are extremely proud of but I think we are just scratching the surface. Hopefully we continue to grow and make an even better one next time. We have to retain the spirit of what makes it all work for us though too. It has to be honest and it has to be fun. Thats crucial to us.
Keith: We’re talking about the next record and I -really- like some of the things that have been mentioned.  Another step up for us I hope.  Excited!

conrad《The Legal Matters》
アメリカ中西部のパワーポップ・シーンに君臨するベテラン3人(Chris Richards、Andy Reed、Keith Klingensmith)が結成したユニット。2014年にリリースしたファースト・アルバム『The Legal Matters』は、世界中のポップ・ロック、パワーポップ愛好家から大きな賛辞が送られた。あれから2年、前作を凌ぐ完成度のアルバム『Conrad』をリリース。


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